Monday, Nov 23, 2020
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¿Por qué celebramos el Día de Acción de Gracias y por qué un jueves?

¿Por qué celebramos el Día de Acción de Gracias y por qué un jueves?

Esa es una pregunta que probablemente estará en tu mente…

Especialmente si eres padre de pequeños. Después de todo, el Día de Acción de Gracias puede ser una fiesta que todos los estadounidenses conocen y aman, pero los verdaderos orígenes de la celebración llena de comida siguen siendo un poco misteriosos, incluso para aquellos de nosotros a quienes se les enseñaron los detalles básicos en la escuela primaria. Los eventos que precipitaron nuestras celebraciones modernas ocurrieron hace mucho tiempo, y muy poco de lo que realmente sucedió en esa primera mesa de Acción de Gracias fue codificado por escrito.

Entonces, ¿cómo vamos a responder nuestras preguntas más apremiantes sobre las vacaciones? Y lo más importante, ¿cómo debemos responder las preguntas de los miembros de nuestra familia?

Curiosamente, la mayor parte de lo que sabemos sobre el primer Día de Acción de Gracias proviene del diario del gobernador de Plymouth, Massachusetts. William Bradford. Su manuscrito , Of Plymouth Plantation , detalla su viaje al nuevo mundo, sus esfuerzos por establecerse en Plymouth y muchos eventos importantes posteriores, incluida una cena particularmente fatídica que tuvo lugar en el otoño de 1621.

Esperamos que este nuevo conocimiento amplifique tu gratitud y te haga apreciar todo lo que tienes, porque eso es lo que realmente está en el corazón de Acción de Gracias.

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«Thanksgiving at Plymouth» de Jennie Augusta Brownscombe, producido en 1925, ofrece una representación romántica (y no del todo históricamente precisa) de esa fatídica primera comida.

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¿Cuál es la verdadera historia detrás del Día de Acción de Gracias?

Bradford observó en su manuscrito que los peregrinos de Plymouth habían disfrutado de una cosecha especialmente buena en el otoño de 1621. En honor a su buena fortuna, planearon una comida para celebrar y dar gracias por la abundancia de alimentos. Los nativos locales de Wampanoag habían trabajado junto con los peregrinos para cazar, pescar y recolectar gran parte de esa comida, e incluso habían enseñado a los peregrinos sobre muchas de esas tácticas en primer lugar. Por esa razón, se unieron para dar las gracias por todo (y sí, había un plato de aves cocinadas, señaló Bradford).

Esta cena pacífica entre nativos y colonos puede parecer un poco dudosa para algunos, dadas las tensiones entre los dos grupos. Pero es exactamente ese concepto de dos culturas que se unieron lo que hizo que la cena fuera tan memorable e importante para la historia de nuestro país. En el mismo espíritu de unirse para dar gracias, la tradición de «acción de gracias» eventualmente continuaría en los Estados Unidos.

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Otra pintura idealizada de «The First Thanksgiving» de JLG Ferris, producida en 1932.

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¿Cómo se convirtió el Día de Acción de Gracias en un feriado oficial?

Para 1789, la tradición de «acción de gracias» todavía no era fiesta. El manuscrito de Bradford con los relatos reales de ese primer Día de Acción de Gracias aún no se había publicado, por lo que había poco interés público en todo el asunto. Y si bien se informa que George Washington pidió una «acción de gracias nacional» el último jueves de noviembre de ese año, una declaración como esa esencialmente equivalía a una idea agradable y reflexiva.

Las cosas aún no eran oficiales.

No fue hasta que el diario llegó a manos de la editora de la revista. Ella era Sarah Josepha Hale esto apenas en el siglo XIX que las cosas comenzaron a tomar forma. Pasado de generación en generación y siglos, finalmente aterrizó en su regazo… y Hale supuestamente se conmovió tanto después de leer sobre la primera cena de Acción de Gracias que comenzó una campaña seria de redacción de cartas, instando no a uno, no a dos, sino a cinco presidentes para hacer de Acción de Gracias un feriado nacional. Ella nunca se rindió, y finalmente tuvo suerte con nada menos que Abraham Lincoln.

Mientras la Guerra Civil continuaba, Lincoln creía que el Día de Acción de Gracias podría ayudar a unir al país dividido. Lo declaró feriado nacional en 1863 y mantuvo el Día de Acción de Gracias como el último jueves de noviembre. La idea de Washington finalmente se hizo realidad, y fue en este momento que el Día de Acción de Gracias se convirtió en un feriado oficial de buena fe en el calendario estadounidense.

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Grabado vintage de personas escaldando, desplumando y rellenando pavos para el Día de Acción de Gracias, 1882.

¿Es por eso que el Día de Acción de Gracias es el cuarto jueves de noviembre?

No exactamente. La historia no termina ahí.

El 26 de diciembre de 1941, el presidente Franklin D. Roosevelt decidió cambiar la fecha al cuarto jueves de noviembre en lugar del último jueves. ¿El razonamiento detrás de su decisión? En la mayoría de los años, solo hay cuatro jueves en noviembre en primer lugar, pero en esos años cuando hay cinco, Roosevelt sintió que adelantar la celebración una semana sería beneficioso para la economía. ¡Lo que usted diga, señor presidente!

En estos días, la gran mayoría de los estadounidenses celebra el Día de Acción de Gracias la mayoría con un delicioso banquete entre amigos y familiares el cuarto jueves de noviembre.

Vamos a comer!

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