Monday, Jul 13, 2020
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Los mejores tamales en Chicago, opciones mexicanas y sudamericanas

Los mejores tamales en Chicago, opciones mexicanas y sudamericanas

Si bien nunca he encontrado un momento inoportuno para deleitarme con los tamales, este alimento tiene una fuerte conexión con la temporada navideña. Quizás desatar las hojas de maíz cuidadosamente envueltas te recuerda a uno de los regalos, o tal vez solo tener una multitud para ayudar a preparar este platillo que requiere mucha mano de obra. De todos modos, los tamales merecen una celebración.

Aunque podrías hacer los tuyos, Chicago está repleto de más lugares para comprar los mejores tamales de los que probablemente hayas imaginado.

Cuando comencé a buscar los mejores tamales de Chicago, pensé que pasaría la mayor parte de mi tiempo en los restaurantes mexicanos locales, antes de mencionar brevemente los tamales al estilo Delta y el extraño estilo producido en masa de Chicago. Eso fue todo, ¿verdad?Qué equivocado estaba. En «La mesa sudamericana», escribe María Báez Kijac, «si tuviera que elegir un alimento que personifique la cocina criolla de América del Sur sería el tamal». En otras palabras, me había perdido todo un continente.

Investigaciones posteriores mostraron que los mejores tamales en Chicago también aparecen en los países del Caribe. De hecho, en «Gran Cocina Latina», Maricel E. Presilla escribe que «el primer registro de tamales proviene de los españoles que los encontraron en Cuba en el primer viaje de Colón en 1492».

Según Kijac, «la palabra tamal proviene del tamalli en náhuatl, el idioma de los aztecas». Los españoles difundieron el uso de ese nombre durante su conquista y saqueo general, por lo que el término es común ahora. Pero no siempre fue así. Kijac señala que los incas llamaron a la comida «choclotanda» en su idioma nativo de quechua.Incluso hoy, muchos países latinoamericanos llaman tamales por diferentes nombres.

Mientras que la historia del plato se remonta muy atrás, los españoles dejaron una marca indeleble en este alimento. «Se añadió manteca de cerdo por los conquistadores para suavizar y enriquecer los tamales y se agregaron nuevos rellenos como carne de cerdo, queso y salchichas», escribe Kijac.

Una nota rápida sobre la forma singular de la palabra «tamales». Me llamaron en Twitter por referirme a un «tamale» en lugar de un «tamal», la forma singular española de la palabra. No es el primer error que he cometido, y he tratado de usar «tamal» cada vez que el restaurante usa ese término. Pero «tamale» también está en los diccionarios de inglés, y se usa comúnmente en Chicago. Cientos de puestos de hot dogs en la ciudad tienen «tamal» en el menú. En todos los casos aquí, trato de usar el término que usa el restaurante.

Sé que esta lista está lejos de estar completa, pero estos son algunos de los mejores tamales que puedes encontrar en Chicago.

Tamales Mexicanos

Estos son, con mucho, el tipo de tamales más omnipresente que puedes encontrar en Chicago, aunque incluso aquí hay una increíble cantidad de diversidad. Lo que comparten es que todos están hechos con masa, de maíz que ha sido nixtamalizado (empapado en cal para liberar propiedades nutricionales) y molido. Esto se mezcla con un tipo de grasa, generalmente un relleno, y luego se cuece al vapor en hojas de maíz u hojas de plátano.

Tamales ($ 1.50 cada uno) en Xocome Antojeria (5200 S. Archer Ave.).
Tamales ($ 1.50 cada uno) en Xocome Antojeria (5200 S. Archer Ave.).

En Xocome Antojeria

(5200 S. Archer Ave.), la propietaria Bertha García sirve versiones impecables de tamales envueltos en hojas de maíz. Tanto los tamales de pollo en salsa verde como los de puerco en salsa roja ($ 1.50 cada uno) son impresionantemente ligeros y aireados, con suficiente carne adentro para obtener un poco con cada tenedor. García dice que usa manteca de cerdo, pero solo un poco.«Algunos lugares usan demasiada», dice García, «pero yo no». En cambio, se asegura de agregar una gran cantidad de caldo de pollo, que infunde a cada bocado un sabor a pollo tostado oscuro.

Los flacos tamales ($ 1.25 cada uno) en La Casa del Pueblo (1834 S. Blue Island Ave.).
Los flacos tamales ($ 1.25 cada uno) en La Casa del Pueblo (1834 S. Blue Island Ave.).

También encontrarás manteca de cerdo en los Flacos Tamales ($ 1.25 cada uno) en La Casa Del Pueblo (1834 S. Blue Island Ave.). Pero no dejes que el tamaño te engañe. Estos tamales contienen un poderoso golpe de carne y grasa. Eso es especialmente cierto para los tamales de pollo en salsa verde, donde el pollo tierno desmenuzado y la salsa verde picante se envuelven en masa.

En Tamale Hut Cafe (8300 Cermak Road) en North Riverside, los tamales cuestan $ 2.25 cada uno.
En Tamale Hut Cafe (8300 Cermak Road) en North Riverside, los tamales cuestan $ 2.25 cada uno.

Pero la manteca de cerdo no es esencial para los grandes tamales. En el Tamale Hut Cafe (8300 Cermak Road) en North Riverside, los tamales bellamente envueltos están hechos con aceite vegetal, pero son asombrosamente suaves, lo que te permite apreciar más fácilmente los rellenos. Y pocos lugares se vuelven tan creativos como Tamale Hut. Aquí puedes encontrar clásicos como carne de cerdo en salsa roja junto a los rellenos de cangrejo regordete y espinacas salteadas ($ 2.25 cada uno).

El puerco en mole verde tamal ($ 5) en Kie-Gol-Lanee (5004 N. Sheridan Road).
El puerco en mole verde tamal ($ 5) en Kie-Gol-Lanee (5004 N. Sheridan Road).

Por mucho que me encantan los tamales envueltos en hojas de maíz, mi corazón pertenece a los tamales envueltos en hojas de plátano, que generalmente se etiquetan como tamales oaxaqueños en los menús de los restaurantes. Estos tienden a ser más grandes, más deliciosos e intensamente fragantes. Reflexivamente me desmayo cuando estoy cerca de uno. Eso explica cómo casi me desplomé en el suelo cuando probe el de puerco en mole verde ($ 5) en Kie-Gol-Lanee (5004 N. Sheridan Road), donde la fragancia floral de la hoja de plátano se mezcla con la dulzura del maíz. y las notas picantes del lunar.

El enorme pollo en mole Oaxacano tamal ($ 3) en Tamales Lo Mejor de Guerrero (7024 N. Clark St.).
El enorme pollo en mole Oaxacano tamal ($ 3) en Tamales Lo Mejor de Guerrero (7024 N. Clark St.).

Tamales Lo Mejor de Guerrero (7024 N. Clark St.) sirve excelentes tamales envueltos en maíz, pero no puedo imaginar visitarlo sin pedir el enorme pollo Tamal Oaxacano ($ 3). La masa es tan tierna que tu tenedor apenas encuentra resistencia cuando cavas.

Tamales de Yvolina (814 W. 18th St.) tiene tamales por $ 6 cada uno.
Tamales de Yvolina (814 W. 18th St.) tiene tamales por $ 6 cada uno.

También encontrarás muchas opciones de topo en Yvolina’s Tamales (814 W. 18th St.). En esta tienda de Pilsen, puede solicitar que se cubra cualquier tamal en mole ($ 6 por cada tamal, $ 7.50 para cubrirlo en mole). Pero Yvolina también es conocida por sus opciones veganas. La tienda utiliza aceite de oliva en lugar de manteca de cerdo, y a menudo tiene una cantidad sorprendente de rellenos de verduras, incluida la col rizada con mole, berenjenas y espinacas con champiñones. Simplemente revise la pizarra para saber qué hay disponible actualmente.

Tamal de pollo verde ($ 9.75) en 5 Rabanitos (1758 W. 18th St.).
Tamal de pollo verde ($ 9.75) en 5 Rabanitos (1758 W. 18th St.).

El tamal más bonito que encontré en mi búsqueda fue en 5 Rabanitos (1758 W. 18th St.), donde puede obtener un magnífico tamal de pollo verde ($ 9.75) cubierto con un tomatillo asado ahumado y salsa poblana, crema de cilantro refrescante y queso salado fresco .

Tamales de maíz ($ 7) en Frontera Grill (445 N. Clark St.).
Tamales de maíz ($ 7) en Frontera Grill (445 N. Clark St.).

También me atraen los tamales envueltos en hojas de plátano rellenos de maíz fresco. En Rick Bayless ‘Frontera Grill (445 N. Clark St.) los tamales de maíz fresco y humeante ($ 7) saben a un gran abrazo del dulce maíz de verano. Cada uno está cubierto con un poco de crema picante, queso salado desmenuzado y tiras de poblano carbonizado para calentar un poco.

Los tamal tots ($ 5) en Dos Urban Cantina (2829 W. Armitage Ave.).
Los tamal tots ($ 5) en Dos Urban Cantina (2829 W. Armitage Ave.).

Déjelo en Dos Urban Cantina (2829 W. Armitage Ave.) para tomar la mayor cantidad de libertades sin perder la trama. Los tamal tots ($ 5) suenan francamente irreverentes, pero estos cuadrados crujientes adicionales son exactamente el tipo de bocadillo que anhelo. Además, se sirven con una crema cremosa de habanero, que mantiene el calor a un nivel moderado, al tiempo que destaca la cautivadora fruta del chile habanero.

El tamal de maíz dulce ($ 8) en Dos Urban Cantina (2829 W. Armitage Ave.).
El tamal de maíz dulce ($ 8) en Dos Urban Cantina (2829 W. Armitage Ave.). (Nick Kindelsperger / Chicago Tribune)

Aún mejor es el tamal de maíz dulce ($ 8), un rectángulo cortado con precisión de masa esponjosa cubierto con una capa fundida de funky queso parmesano que se sirve con salsa de tomate carbonizada.

Podría pasar un año comiendo y todavía nunca probar todos los tamales mexicanos en Chicago. Aquí hay algunos lugares más de primera categoría para visitar: Gordo’s Tamales (2811 W. 55th St.), Tamales Y Mas Tamales (5836 W. Cermak Road, Cicero), Chilo Y Chela Restaurant (4213 W. North Ave. ), Taqueria El Milagro (1923 S. Blue Island Ave.), Manolo’s (2455 S. Kedzie Ave.).

¿Abrumado por todas estas opciones? Solo estamos comenzando.

Delta tamales

Una orden de hots rojos ($ 7) en The Delta (1745 W. North Ave.).
Una orden de hots rojos ($ 7) en The Delta (1745 W. North Ave.).

Según Southern Foodways Alliance , “los tamales del delta del Mississippi son más pequeños que los tamales de estilo latino, se cuecen a fuego lento en lugar de al vapor, tienen una textura arenosa por el uso de harina de maíz en lugar de harina de maíz, tienen considerablemente más especias y generalmente se sirven con jugo que es el subproducto de hervir a fuego lento ”. Puede probar estos tamales con estilo en The Delta (1745 W. North Ave.). Una orden de hots red ($ 7) le conseguirá tres tamales rellenos con pechuga de carne y bañados en una salsa de tomate feroz. Son realmente desordenados y es mejor comerlos untados con saltines crujientes.

Los mejores tamales de Chicago

Gene & Jude's (2720 N. River Road) vende Supreme Tamales ($ 2.19).
Gene & Jude’s (2720 N. River Road) vende Supreme Tamales ($ 2.19).

Los extraños podrían sorprenderse al saber que la mayoría de los puestos de perros calientes de Chicago que se respetan a sí mismos venden los mejores tamales. Simplemente no esperes una versión tradicional mexicana del plato. En cambio, estas fascinantes creaciones son producidas en masa por una de las dos compañías locales, Supreme Tamale o Tom Tom Tamale. Ambos presentan una pasta de carne muy especiada recubierta en un cilindro de harina de maíz. En lugar de hojas de maíz u hojas de plátano, llegan envasadas en plástico o papel.

Debido a la harina de maíz, estos tamales parecen estar directamente relacionados con los tamales Delta. Pero en una entrevista con Fooditor , Peter Engler, un entusiasta de los alimentos de South Side y ex científico de investigación genética de la Universidad de Chicago, dijo que la conexión podría no ser tan clara.«Definitivamente hay similitudes, pero no compro toda la historia de que un Tom Tom es solo una especie de adaptación del estilo Delta», dice Engler. «(Tamales) fueron vendidos por un vendedor ambulante mexicano antes de la Exposición Colombina (la feria mundial de 1893 celebrada en Chicago)».

Independientemente de su origen, puede comprar los mejores tamales de Chicago en cientos de puestos de perritos calientes en la ciudad. En el suburbio occidental de River Grove, Gene & Jude’s (2720 N. River Road) vende Supreme Tamales ($ 2.19), que considero sazonada agresivamente, si no exactamente picante.

Fat Johnnie’s (7242 S. Western Ave.) vende Tom Tom Tamales ($ 1.25).
Fat Johnnie’s (7242 S. Western Ave.) vende Tom Tom Tamales ($ 1.25).

En el lado sur, Fat Johnnie’s (7242 S. Western Ave.) vende Tom Tom Tamales ($ 1.25). Estos son mucho más suaves, aunque tienen un sabor a maíz más prominente. Por supuesto, Fat Johnnie’s es mejor conocido por servir a una suegra, en la que se coloca un tamal en un pan de hot dog y se cubre con chile. El plato básicamente se convierte en papilla después de un minuto, pero si nunca ha probado uno, puede valer la pena comerlo exactamente una vez.

Tamales Tex-Mex

Los tamales ($ 9.00) en Cantina Laredo (508 N. State St.).
Los tamales ($ 9.00) en Cantina Laredo (508 N. State St.).

Cantina Laredo (508 N. State St.) es una cadena, que generalmente trato de evitar. Pero decidí visitarlo porque comenzó en Texas y tiene un nuevo y ambicioso chef en Daniel Espinoza. El año pasado renovó gran parte del menú, pero la receta de los tamales ($ 9) sigue siendo la misma que se usa en la cadena desde 1989. Según Espinoza, los tamales son «100 por ciento Tex-Mex» porque cuentan con un relleno de carne finamente picada con especias como pimentón, ajo asado en polvo y pimienta roja molida. Aunque la receta es antigua, Espinoza afirma que todo lo que rodea a los tamales es nuevo, incluida una tentadora salsa cremosa de tomatillo con una cuchara encima.

Tamales guatemaltecos

El chuchito de pollo ($ 1.61) en Antojitos Guatemaltecos (5823 W. Fullerton Ave.).
El chuchito de pollo ($ 1.61) en Antojitos Guatemaltecos (5823 W. Fullerton Ave.).

La única parte difícil de ordenar en Antojitos Guatemaltecos (5823 W. Fullerton Ave.) es decidir qué tipo de tamal quieres probar. El tamal colorado envuelto en hojas de plátano ($ 3.77) incluye una porción abundante de carne de cerdo desmenuzada en masa de maíz fragante, mientras que el tamalito de chipilina ($ 1.61) presenta un tamal flaco lleno de hojas de chipilina. (Las hojas de esta planta ampliamente disponible en Guatemala tienen un sabor suave y suave cercano a las espinacas). Pero me impresionó mucho el chuchito de pollo ($ 1.61), un pequeño tamal lleno de pollo y cubierto con una salsa de tomate agrio.

Chuchitos ($ 4.50 por dos) en el restaurante BryAnna's (5695 N. Lincoln Ave.).
Chuchitos ($ 4.50 por dos) en el restaurante BryAnna’s (5695 N. Lincoln Ave.).

También puede encontrar chuchitos ($ 4.50 por dos) en el restaurante BryAnna’s (5695 N. Lincoln Ave.). Estos adorables tamales están rellenos con carne de cerdo y bien cubiertos con salsa de tomate y queso.

Tamales Venezolanos

El plato navideño venezolano ($ 19.95) en Bienmesabe (1637 W. Montrose Ave.).
El plato navideño venezolano ($ 19.95) en Bienmesabe (1637 W. Montrose Ave.).

No encontrarás ningún tamales en el menú en Bienmesabe (1637 W. Montrose Ave.), el restaurante venezolano mejor conocido por sus arepas . Pero mire la letra pequeña del plato navideño venezolano ($ 19.95) y encontrará hallaca. Es grande, naranja e increíblemente suave. También viene relleno de aceitunas saladas y tres tipos de carne (carne de res, pollo y cerdo). Este plato tradicional de vacaciones también viene con una gran porción de asado de cerdo, pan de jamón y ensalada de pollo.

Tamales peruanos

El tamal Peruano ($ 4.95) en D’Candela (3449 W. Irving Park Road).
El tamal Peruano ($ 4.95) en D’Candela (3449 W. Irving Park Road).

El tamal Peruano ($ 4.95) en D’Candela (3449 W. Irving Park Road) es tan tierno que su tenedor se deslizará por el maíz sin resistencia.También está aromatizado dinámicamente con aceitunas y pollo desmenuzado. Si eso no fuera suficiente, viene con salsa criolla, una mezcla de cebolla picante y ácida, que ayuda a cortar la cremosidad del tamal.

Tamales Cubanos

El tamal de maíz Cubano ($ 3.99) en 1492 Cuban Fusion Cafe (2615 W. North Ave.).
El tamal de maíz Cubano ($ 3.99) en 1492 Cuban Fusion Cafe (2615 W. North Ave.).

En 1492 Cuban Fusion Cafe (2615 W. North Ave.), el tamal de maíz Cubano ($ 3.99) está hecho con maíz fresco y trozos de jamón salado.Esto da como resultado una textura flexible con un sabor extremadamente suave. Afortunadamente, viene con una taza de salsa chimichurri, que el personal me aseguró que es muy poco tradicional, considerando que la salsa es argentina. Pero el restaurante tiene fusión en su nombre, y las hierbas frescas y el ajo picante en la salsa combinan bien con el tamal.

En Senor Pan (4612 W. Fullerton Ave.) la cocina enarbola una pequeña bandera cubana en su enorme tamal ($ 3.50).
En Senor Pan (4612 W. Fullerton Ave.) la cocina enarbola una pequeña bandera cubana en su enorme tamal ($ 3.50).

Si tenía alguna duda de que estaba comiendo un tamal cubano en el Señor Pan (4612 W. Fullerton Ave.), la cocina pega una pequeña bandera cubana en su enorme tamal ($ 3.50) para llevar el punto a casa. Está relleno generosamente con un montón de algunos de los cerdos asados ​​más tiernos y deliciosos.

Tamales puertorriqueños

Pastel ($ 2) en La Bomba's (3221 W. Armitage Ave.).
Pastel ($ 2) en La Bomba’s (3221 W. Armitage Ave.).

En los restaurantes puertorriqueños, a menudo encontrarás pasteles, que están hechos con puré de plátanos y naranja teñida con annatto (una mezcla almizclada hecha de semillas de achiote molidas). El pastel ($ 2) en La Bomba (3221 W. Armitage Ave.) es maravillosamente tierno y relleno con mucha carne de pollo. También es sorprendentemente picante y, gracias a algunas aceitunas, salmuera.

Sé que esto es solo el comienzo. Si tiene más sugerencias, hágamelo saber.

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