Thursday, Jul 9, 2020
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El río Chicago fluye hacia atrás

Chicago River

Es solo la tercera ciudad más poblada de Estados Unidos, y está en peligro de caer en el cuarto lugar detrás de Houston la próxima década, si las tendencias actuales se mantienen. Pero Chicago siempre ha sido un lugar de gran importancia. Ya sabes: Hog Butcher for the World, Stacker of Wheat, Player with Railroads, City of Big Shoulders, todas esas cosas de Carl Sandburg.

En el Índice de Ciudades Globales de 2018, Chicago sigue figurando como la octava ciudad más influyente del mundo, incluso por delante de Beijing, Washington, Seúl y Berlín. ¿Pero por qué está Chicago donde está? Todo tiene que ver con un antiguo puerto de canoa indio, y el único río en América que fluye hacia atrás.

Puedes caminar por la división continental en el centro de Chicago a orilla del río Chicago

río Chicago

La división continental estadounidense que mejor conoce es la de las Montañas Rocosas y entre las cuencas del Atlántico y el Pacífico. Pero hay uno menos conocido que se extiende entre Minnesota y New Brunswick. La división del río San Lorenzo es el límite entre dos cuencas diferentes del Atlántico: el agua que fluye hacia el sur hacia el Golfo de México y el agua que fluye hacia el norte hasta los Grandes Lagos.

Hasta hace 3.000 años, estas dos cuencas estaban conectadas; Cuando los Grandes Lagos bajaron, estaban separados solo por el Portage de Chicago de dos millas. Los nativos americanos llevarían sus canoas a través de esta brecha corta cuando viajan entre el río Des Plaines y el lago Michigan.

Toddlin ‘con su canoa a través de esa ciudad toddlin’.

El río Chicago fluye hacia atrás

El río Chicago fluye hacia atrás

Cuando Marquette y Joliet exploraron el área para Francia en 1673, se dieron cuenta de la importancia del Portage de Chicago: era el punto de partida que separaba los ríos Illinois y Mississippi de los Grandes Lagos.

Si hubiera un canal que atravesara dos millas de pradera en este punto, podría navegar desde el lago Erie hasta Nueva Orleans. La fundación de Chicago aún estaba a más de 150 años de distancia, pero ahora se reconoció que esta pequeña brecha era posiblemente el punto más estratégico en el interior de América del Norte.

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El estado de Illinois da vuelta todo un río.

En 1900, el enlace actual entre la cuenca del Mississippi y el lago Michigan, el canal sanitario y de barcos de Chicago, se abrió al tráfico. Como parte de su construcción; el Cuerpo de Ingenieros del Ejército profundizó un canal existente, que tuvo el efecto secundario inusual de revertir el río Chicago.

Solía ​​correr hacia el norte hasta el lago Michigan, pero una serie de esclusas ahora asegura que fluya desde el sur del lago Michigan hacia la cuenca del río Mississippi; esto fue enorme para Chicago, que ya no tenía que verter sus aguas residuales al norte en el lago Michigan, el mismo lugar de donde obtenía el agua potable.

La brecha en el Portage del río Chicago puede cerrarse nuevamente algún día.

las ondas en el agua muestran como es que el agua fluye hacia atrás

En 2013, una sequía bajó el lago Michigan lo suficiente como para que la ciudad comenzara a preocuparse por la reversión del río, arrojando aguas residuales no tratadas a los Grandes Lagos. Pero, ¿qué pasa si decidimos revertir el río Chicago a propósito? Nadie en 1900 anticipó los efectos ambientales de unir dos grandes cuencas hidrográficas.

Cada año se gastan 500 millones de dólares tratando de evitar que los mejillones europeos invasores viajen al Medio Oeste desde los Grandes Lagos. Se han instalado puertas eléctricas en Chicago para tratar de evitar que la carpa asiática diezme la población de peces de los Grandes Lagos.

Es por eso que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército está considerando restaurar la división en el Lago Michigan. El plan cuesta $ 18 mil millones e implicaría un conjunto completo de nuevas medidas de control de inundaciones y tratamiento de aguas residuales, pero podría valer la pena si evita un colapso del ecosistema.

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